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세계 마라토너들의 축제 - 뉴욕마라톤

우리나라도 풀마라톤의 인구가 1만명을 넘는 등 규모면으로 보면 외국의 대회에 못지않는 성장일로에 있다. 그러나 대회운영, 참가자들의 의식 등에는 외국과는 다소 차이가 있는 듯하다.

한 해에 수천개의 마라톤대회가 있고 대통령과 대통령 후보가 모두 마라톤을 완주할 정도로 저변이 넓은 마라톤의 나라 미국, 그 미국에서도 가장 큰 대회로 알려진 대회가 뉴욕마라톤이다. 우리도 해외마라톤 대회에 눈을 돌리면서 올해는 50명정도의 동호인들이 뉴욕마라톤에 참가할 예정이라고 한다. 세계 120여개국의 엘리트, 아마추어 선수가 어우러져 펼치는 지구촌 최대의 마라톤축제 뉴욕마라톤을 살펴보면서 그들의 마라톤문화, 시민의식, 대회운영 등을 짚어보고 우리와 비교해보는 기회를 가지고 한다.


뉴욕마라톤역사 | 역대우승자 | 완주자수 | 뉴욕로드러너스클럽 | 프레드 르보

뉴욕마라톤의 역사

뉴욕마라톤의 시작은 매우 초라하기까지 했다. 1970년 9월 13일에 열린 제1회 대회의 예산은 $1,000였고, 공동대표였던 프레드 르보(Fred Lebow)와 빈스 치아페터(Vince Chiappetta)는 이 예산으로 대회를 진행했고 127명이 $1의 참가비를 내고 출전했으며 총 55이 완주했다. 코스는 센트럴 파크를 4바퀴 도는 것이었으며 당시 약 100명의 응원군들이 이를 지켜보았다. 수상자는 볼링대회용으로 만들어 사용치 않았던 볼링 트로피를 받았다. 물론 르보는 개인사재를 털어 우승자에게 시계를 상품으로 주기도 했다. 골인지점에 소다수를 준비했으나 병오프너가 없어 마시지 못하는 해프닝도 있었다.

그런 대회가 30연년후인 오늘 1주일동안 개최되는 세계적인 축제로 발돋움했다. 외국에서 12,000여명이, 뉴욕외의 다른 도시에서 10.000여명이 뉴욕마라톤대회에 참가하기 위해 몰려온다. 이로 인해 뉴욕에 미치는 경제적인 효과는 1억1천만 달러정도로 추산되면 뉴욕의 세수도 5백40만달러나 이른다(1999년기준). 대회의 규모를 보자 30000명의 참가자, 12000명의 자원봉사자, 수천명의 뉴욕시공무원, 연도에 도열한 2백만명의 응원단, 세계 수천만명의 시청자들 등 이 모두가 우정과 스포츠와 인간의 잠재성에 대해 찬사를 보내고 있는 것이다.

가장 유명세를 자랑하는 이 대회는 점점 늘어나는 참가자를 센트럴파크에서 더 이상 수용할 수 없게 되어 1976년 센트럴파크내에서 뉴욕시의 5개 구(Staten Island, Brooklyn, Queens, the Bronx, and Manhattan)를 통과하는 도심코스로 옮기게 된다. 처음 이 대회가 도심으로 나왔을 때 대회일에 무슨 일이 일어날지 아무도 예상치못했다. 엘리트선수도 이 대회에 참가하기 시작했다. 1972년 올림픽 마라톤 금메달리스티인 프랭크 쇼터도 정말로 뉴욕경찰이 도심의 길을 마라톤을 할 수 있도록 통제했는가를 확인해 보기위해 나왔다고 할 정도였다. 실제 그들은 도로를 통제해놓고 있었으며 쇼터는 2,088명의 참가자와 함께 이 뉴욕 한복판의 도로를 달렸으며 빌 로저스를 이어 2위로 골인했다. 실제 29km 지점에서 주자들이 계단을 올라 달려야 하는 구간이 있었고 쇼터는 발목이 접질린 채로 전 구간을 완주하기도 했다.

이 계단은 1977년에 제거했으며 참가자의 수는 점점 다양해지고 커져갔다. 1977년 4,821명이 참가하여 세계에서 가장 큰 규모의 마라톤대회로 기록되었다. 완주자도 3,885명으로 2년전의 339명, 1976년의 1,549명에 비하면 비약적인 수치를 보였다. 1978년의 하이라이트는 역시 그레트 웨이츠(Grete Waitz)였다. 세계기록을 2분이나 단축시키며 골인했다. 그는 트랙선수로 당시 처음 마라톤에 출전하여 쾌거를 이룩했다. 우승후 그는 두번 다시 마라톤을 뛰지 않겠다고 공언했지만 그후 8번에 걸쳐 뉴욕마라톤을 석권했다. 1979년에는 처음으로 상금이 주어졌으며, 참가자수도 처음으로 1만명을 돌파했다. 1984년 메르세데스 벤츠가 협찬사로 개입하기 전까지는 이 상금의 규모도 비밀에 싸여있었다. 84년에도 남녀우승자에게 $25,000상당의 승용차를 주는 것외에 상금은 미미했을 정도였다.

1980년 그레트 웨이츠가 다시 세계최고기록을 수립했을 때 14000명 이상이 대회에 참가했으며 1989년 주마 이칸가(Juma Ikangaa)가 코스기록을 세웠을 때도 25000여명이 그 뒤를 따라 달렸다. 31,786명이 참가한 1999년에는 조셉 체베트(Joseph Chebet)가 케냐인의 연속우승대열에 합류했으며 아드리아나 훼르난데스(Adriana Fernandez)는 멕시코 출신으로 최초의 우승자가 되었다.

1990년대회는 뇌종양으로 고생하던 프레드 르보에 헌정되었다. 그런데 그의 병은 신기할 정도로 악화되지 않았고 1992년 60회 생일을 기념하여 마라톤을 완주하기도 했는데, 이 코스에서 그의 첫 마라톤완주였다. 그러나 1994년대회를 4주 앞두고 사망했다.

새로운 세기의 시작과 함께 대회에서 더 많은 드라마와 성장이 예상된다. 올해는 다음과 같은 변화도 있다. '대회안의 대회'로 미국마라톤선수권대회(the USA Men’s and Women’s Marathon Championship)를 겸하며, 5개구를 통과하는 코스로 이동한 후 처음으로 대대적인 코스변경이 있으며 휠체어부문의 참가자에게도 상금이 주어진다. 또 NBC-TV와 nycmarathon.org가 대회를 중계하며 전세계적으로 1억명정도가 대회를 지켜볼 것으로 예상된다.

31년이 넘도록 뉴욕마라톤의 코스를 나타내는 도로상의 파란색라인은 그 어느 누가 만들어내는 기록보다도 더 훌륭한 기량, 애통해하는 실패, 개인의 승리 등의 인간드라마를 지켜봐오고 있다.

가까이 귀를 기울여보라! 재빨리 움직이며 세계에서 가장 유명한 골인지점을 향해서 다가오는 3만명 참가자들의 발자국소리를 들을 수 있을 것이다. 그 소리는 거리에서 울려퍼질 것이며, 시전체의 마천루를 관통할 것이며, 활기찬 이웃들에게 생기를 돌게 해줄 것이다. 그리고 이것은 하나의 교향곡, 세계에서 가장 위대한 무대에서 펼쳐지는 교향곡과 같은 하모니를 자아낼 것이다.


뉴욕마라톤의 상징이기도 한 베르자노다리 입구의 출발장면.

뉴욕마라톤 역대우승자
남자부
년도우승자, 국적
기록
1970Gary Muhrcke, USA 2:31:38
1971Norman Higgins, USA 2:22:54
1972Sheldon Karlin, USA 2:27:52
1973Tom Fleming, USA 2:21:54
1974Norbert Sander, USA 2:26:30
1975Tom Fleming, USA 2:19:27
1976Bill Rodgers, USA 2:10:09
1977Bill Rodgers, USA 2:11:28
1978Bill Rodgers, USA 2:12:12
1979Bill Rodgers, USA 2:11:42
1980Alberto Salazar, USA 2:09:41
1981Alberto Salazar, USA 2:08:13
1982Alberto Salazar, USA 2:09:29
1983Rod Dixon, NZ2:08:59
1984Orlando Pizzolato, ITA 2:14:53
1985Orlando Pizzolato, ITA 2:11:34
1986Gianni Poli, ITA 2:11:06
1987Ibrahim Hussein, KEN 2:11:01
1988Steve Jones, WAL 2:08:20
1989Juma Ikangaa, TAN 2:08:01*
1990Douglas Wakiihuri, KEN 2:12:39
1991Salvador Garcia, MEX 2:09:28
1992Willie Mtolo, S. Afr. 2:09:29
1993Andres Espinosa, MEX 2:10:04
1994German Silva, MEX 2:11:21
1995German Silva, MEX 2:11:00
1996Giacomo Leone, ITA 2:09:54
1997John Kagwe, KEN2:08:12
1998John Kagwe, KEN2:08:45
1999Joseph Chebet, KEN2:09:14
2000A. El Mouaziz, MOR2:10:09
*대회기록
여자부
년도우승자, 국적
기록
1970완주자없음---
1971Beth Bonner, USA 2:55:22
1972Nina Kuscsik, USA 3:08:41
1973Nina Kuscsik, USA 2:57:07
1974Katherine Switzer, USA 3:07:29
1975Kim Merritt, USA 2:46:14
1976Miki Gorman, USA 2:39:11
1977Miki Gorman, USA 2:43:10
1978Grete Waitz, NOR 2:32:30
1979Grete Waitz, NOR 2:27:33
1980Grete Waitz, NOR 2:25:41
1981Allison Roe, NZ 2:25:29
1982Grete Waitz, NOR 2:27:14
1983Grete Waitz, NOR 2:27:00
1984Grete Waitz, NOR 2:29:30
1985Grete Waitz, NOR 2:28:34
1986Grete Waitz, NOR 2:28:06
1987Priscilla Welch, GBR 2:30:17
1988Grete Waitz, NOR 2:28:07
1989Ingrid Kristiansen, NOR 2:25:30
1990Wanda Panfil, POL 2:30:45
1991Liz McColgan, SCO 2:27:23
1992Lisa Ondieki, AUS 2:24:40*
1993Uta Pippig, GER 2:26:24
1994Tegla Loroupe, KEN 2:27:37
1995Tegla Loroupe, KEN 2:28:06
1996Anuta Catuna, ROM 2:28:18
1997F. Rochat-Moser, SWI 2:28:43
1998Franca Fiacconi, ITA 2:25:17
1999Adriana Fernandez, MEX 2:25:06
2000Ludmila Petrova, RUS 2:25:45
*대회기록

뉴욕마라톤 완주자수
년도신청자신청자 남/녀완주자완주자 남/녀
1970127126/15555/0
1971246241/5164161/3
1972284278/6187185/2
1973406394/12282277/5
1974527501/26259250/9
1975534490/44339303/36
19762,0902,002/881,5491,486/63
19774,8234,595/2283,8853,701/184
19789,8758,937/9388,5887,819/769
197911,53310,207/1,32610,4779,274/1,203
198014,01212,050/1,96212,51210,891/1,621
198114,49612,467/2,02913,22311,466/1,757
198214,30812,233/2,07513,59911,700/1,899
198315,19312,838/2,35514,54612,341/2,205
198416,31513,705/2,61014,59012,195/2,395
198516,70514,099/,60615,88113,403/2,478
198620,50217,016/3,48619,68916,366/3,323
198722,52318,604/3,91921,24417,555/3,689
198823,46319,310/4,15322,40518,431/3,974
198924,99620,247/4,74924,65819,941/4,688
199025,01220,285/4,72723,77419,274/4,500
199126,90021,250/5,38025,79720,593/5,204
199228,65623,047/5,60927,79722,356/5,441
199328,14021,898/6,15126,59720,781/5,816
199431,12924,152/6,97729,73522,758/6,977
199527,6342,002/6,63226,75420,284/6,470
199629,00021,350/7,65028,18220,749/7,433
199731,40022,608/8,79230,42722,014/8,413
199832,39822,587/8,95231,539.
199932,503.31,78522,625/9160
2000..29,37321,041/8,332
2001

뉴욕 로드러너스클럽(New York Road Runners Club)

이 거대한 매머드급 대회를 이끄는 주최자들은 누구일까? 뉴욕 로드러너스클럽(이하 NYRRC라 칭함)의 사시사철 지치지 않고 일하는 70명의 상근직원이 없으면 이러한 행사는 불가능할 것이다. 3만5000여명의 회원을 두고 뉴욕마라톤대회를 비롯하여 연간 100여개의 대회와 주자들 보다 효율적으로 훈련하고 대회에 나갈 수 있도록 훈련과 대회, 펀런, 그룹달리기, 강연 등을 개최해오고 있다.

뉴욕 센트럴파크에서 한 블럭 떨어져 있는 맨하턴 9 East 89th Street의 브라운스톤에 위치하고 있는 NYRRC는 누구에게 문호를 열어놓고 있다. 지구반대편의 동호인든 한 블럭 떨어져 있는 뉴요커든 NYRRC사무실은 개방되어 있으며, 사무실에 들러거나 대회직전의 엑스포장에서 회원으로 신청할 수 있다. 물론 온라인 신청도 가능하다. 국내, 국제 선수조직 뿐 아니라 지역의 클럽하우스이기도 한 NYRRC는 근처 센트럴파크에서 연습을 하기 전후에 달리기나 걷기를 즐기는 사람의 모임장소이기도 하다.

NYRRC는 비영리단체로 건강과 오락 그리고 직업으로 달리기나 걷기의 스포츠를 진흥하는 단체이다. 지난 50년동안 NYRRC는 연령과 능력을 불문하고 모든 사람들을 위한 프로그램을 개발하고 상호 네트워킹을 구축하는 등 수많은 행사를 개최해오고 있다. 세월과 함께 많은 것이 변해왔지만 그들의 핵심역할은 변치않고 있다. 그것은 바로 '어떤 수준에 어떤 능력을 가졌든간 이를 불문하고 달리기와 걷기를 보다 쉽게, 안전하게, 재미있게 그리고 가치있는 것으로 만든다'는 것이다.

프레드 르보(Fred Lebow)

뉴욕마라톤을 창설한 주도적인 인물은 누구일까? 인생의 많은 부분을 마라톤에 바친 프레드 르보는 1932년 6월 6일 루마니아 트랜실배니아(Transylvania)에서 태어났다. 뉴욕마라톤의 성장을 직접 지켜보았던 르보는 내내 뉴욕마라톤의 조직위원장으로 지내면서 [5번가 마일대회], [애드빌 미니마라톤] 등 수많은 대회를 설립했다. USATF회장을 역임한 올란 캐설(Ollan Cassell)은 르보를 스포츠계의 "만능재주꾼 중의 한사람(one of the sports world's all-time great showmen)"이라고 칭했다.

프레드 르보는 1970년 제1회 뉴욕마라톤을 총지휘했다. 1972년에는 NYRRC의 회원이 270명으로 증가했으며 그는 생전에 회원을 31,000명으로 늘려 세계최고의 마라톤클럽으로 성장시켰다. 루마니아에서 태어나서 미국으로 이민오기전 아일랜드와 체코슬로바키아에서 거주했다. 미국으로 이민온 후 뉴욕에 거주하면서 직물과 의류업에 종사했다.

그는 테니스를 위한 스태미너를 쌓기위해 달리기를 시작했다. 1990년 뇌종양 진단을 받았고 2년후 60번째 생일을 기념하여 5개 구를 통과하는 마라톤에 도전하여 성공했다. 코스를 시내로 옮기고 난 후 처음 그 코스를 달려 본 것이었다.(왼쪽 사진은 프레드 르보와 당시 그를 에스코트하면서 달린 그레트 웨이츠) 르보는 그해 7월 18일 미국 육상연맹 집행위원회의 특별투표를 통해 명예의 전당(the Hall of Fame)에 올랐다. 세계 30여개국에서 69회의 마라톤을 완주하기도 한 로보는 1993년 회장으로 선임되기전 20년 동안 NYRRC의 대표로 재직했다.

1994년 10월 9일 그해 뉴욕마라톤을 몇주 앞두고 뇌종양으로 사망했다.

자료 : 뉴욕마라톤 홈페이지(http://www.nycmarathon.org), Runners World 외


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